Meppel – Tennistalenten uit Meppel en omgeving hebben vrijdagmiddag een halfuurtje privétraining gekregen van voormalig tennisprof Sjeng Schalken. Hij geeft ze tips en advies en leert ze wat de vaste waardes zijn om te kunnen slagen in het toptennis.

Met een grote glimlach loopt tennistrainer Harold Jans uit Meppel door de tennishal van MLTC. Zijn vroegere tennismaatje Schalken neemt de talentjes van tennisschool Breakpoint, een door de KNLTB gecertificeerde tennisschool, onder handen. De school maakt gebruik van de kennis van voormalige tennistoppers. Samen met de tennisbond worden ieder kwartaal de voortgangen van de talenten geëvalueerd. Loopt er misschien een toekomstige top 100-speler rond?

Federer

Bij Jans gaat de blik even terug naar zijn tienerjaren. Als tennistalent – hij is een jaartje ouder dan Sjeng Schalken – speelt hij veel samen met de Limburger. De twee reizen alle grote toernooien af. John van Lottum is er dan ook bij. ‘We speelden, reisden en trainden enorm veel samen’, vertelt Jans. ‘Sjeng had meer talent, was een hele harde werker. Echt respect hoor, als je kijkt naar hoe hij in de jeugd was. Hij heeft zo hard gewerkt aan zijn fysiek, hij was namelijk best houterig. Maar door heel hard werken heeft hij het maximale uit zijn tenniscarrière gehaald’, stelt Jans glimlachend, terwijl zijn zoontje Daan op de baan staat met Schalken. De twee beste negenjarige tennissers van Breakpoint zijn door trainers Josien Boverhof en Jelle Boers uitgekozen. Hierna volgen ook de oudere kinderen.

De kinderen zijn onder de indruk van Schalken. De bescheiden Limburger stelt zich rustig voor aan de talentjes, die soms te jong zijn om hem überhaupt in actie te hebben gezien. Namen als Andre Agassi en Pete Sampras zegt ze nog niet zo veel. Maar wanneer Schalken vertelt dat hij in zijn laatste vier profjaren in de top 20 van de wereld heeft gestaan, beginnen de kids te glunderen. En wanneer ze ook nog eens ontdekken dat hij veel tegen Roger Federer speelde, en zelfs van de Zwitser won, kan hij helemaal niet meer stuk. En Rafael Nadal kennen ze goed, natuurlijk. In Meppel kijkt Sjeng Schalken vooral naar hoe de talentjes op de baan staan en hoe ze de bal raken. ‘Zij staan aan het begin van de weg. Ik hoop dat er een paar van hen ooit in de top honderd komen.’

Waardes

Als talent kreeg Schalken veel mee van andere tennistoppers. ‘Ik had het geluk dat ik bij een tennisschool zat waar ook Paul Haarhuis en Jacco Eltingh rondliepen. Een stuk of tien jongens van die school stonden in de top honderd. Daar mocht ik mee spelen. Dan wen je natuurlijk heel snel aan het niveau’, blikt Schalken terug. Hij hanteert een aantal vaste waardes, waarvan hij vindt dat ze nodig zijn om naar die toplijst door te stoten. ‘Dat betekent dat je met lengte moet spelen, dat je de bal vroeg raakt, dat je moet aansluiten naar de baseline en daar dus niet te ver achter staat. Je ziet kinderen vaak helemaal achterin hangen, dat is niet goed. Maar ook met tempo spelen in plaats van met kracht. Als je met tempo speelt, dan speel je een tegenstander veel sneller uit positie dan wanneer je hard slaat.’

Tennisschool Breakpoint is door de KNLTB gecertificeerd en zit nu in Nijeveen, Meppel, Zwolle en Kampen. De Wijk volgt spoedig. Harold Jans geniet van de visie van zijn vriend Schalken. ‘Sjeng helpt de bond mee en wij krijgen vervolgens een verslag van hem, dat kunnen wij weer toepassen in trainingen. En hoe mooi is dit? Het is vooral heel leuk dat die jonkies met hem mogen tennissen.’

Door: Alexander Drost